NETTO WAARDE

Hoe één Indiase miljardair het vuile dansende hotel transformeert in een miljardenyoga-imperium

Hoe één Indiase miljardair het vuile dansende hotel transformeert in een miljardenyoga-imperium

Hoofdredacteur: Emily Wilcox, Roddels Met Ervaring E-Mail

Kutsher's Country Club is het beroemde hotel in de staat New York dat de film "Dirty Dancing" uit 1987 inspireerde. De Indiase miljardair Subhash Chandra is nu de eigenaar van het historische Catskills resort aan het meer, op twee en een half uur rijden van New York City. Hij heeft grote plannen voor de plaats. Hij was zelfs aanwezig toen het werk in juni begon op het terrein van 260.000 vierkante voet. De 64-jarige media-ondernemer, de moeite waard $ 2,1 miljard, ervaart een rijke erfenis van de Kutsher-familie. Kutsher's Country Club was het langst werkende hotel in de "Joodse Alpen". Dit deel van de Catskills, ook wel de "Borscht Belt" genoemd, bood historisch gezien een aantal koosjere resorts die geschikt waren voor Joodse families. Deze resorts lanceerden ook de carrières van comedians Jerry Seinfeld en Joan Rivers, onder anderen. Nu wordt het resort beter bekend om zijn neerwaartse hond dan zijn aspirant-komieken. Dat is juist. Chandra is van plan om de joint te veranderen in een luxe, all-inclusive yoga-retraite.

Voor Chandra is dit een goed idee. Hij ziet een mogelijkheid om de oude Indiase beoefening van yoga te gebruiken, niet alleen om de Amerikaanse tailles te versmallen, maar ook om het imago van India te herschrijven en om zijn zet op de Amerikaanse markt te maken. Chandra's Mumbai-gebaseerde Essel Group is een media-moloch die het meest bekend staat om zijn tv-zender Zee Entertainment, met 730 miljoen kijkers in 169 landen. Chandra ziet het potentieel om miljarden te verdienen om Amerikanen te helpen een gezondere levensstijl te leiden.

AFP / AFP / Getty Images

Chandra begint aan de Amerikaanse gezondheids- en wellnessmarkt op een moment dat ongeveer 20,4 miljoen Amerikanen regelmatig yoga beoefenen. Volgens rapporten van de industrie zullen yoga en Pilates tegen 2020 uitgroeien tot een industrie van $ 8,8 miljard per jaar. Chandra mediteert en beoefent yoga dagelijks.

De 64-jarige miljardair werd geboren in het Noord-Indiase district Hisar. Hij begon zijn carrière in de rijstindustrie in 1970. In 1992 ging hij een partnerschap aan met de Chinese miljardair Li Ka Shing om Zee Television op de markt te brengen.

De yoga-retraite zal de eerste zijn, maar niet de enige. Chandra is van plan in het volgende decennium nog vijf yoga-retraites in de Verenigde Staten te openen en verwacht over vijf jaar $ 100 miljoen aan jaaromzet in 2019.

Kutsher's Country Club opende in 1907 als een budgetvriendelijke plek voor Ashkenazische Joden die de oorlog in Europa ontvluchtten om op vakantie te gaan. In die tijd werden die Joden meestal verbannen uit resorts die alleen op niet-joden gericht waren. De naam "Borscht Belt" is een stuk op "Bible Belt" en verwijst naar een bietensoep uit de Oekraïne die populair was onder Joodse families.

Na de Tweede Wereldoorlog zorgde de naoorlogse welvaart voor een opleving van het resort Kutsher en andere hotels in Catskills. Het was een unapologetically kleurrijke en kitscherige tijd en de all-inclusive aard van de resorts was goed voor familievakanties. Voor één prijs kan iedereen in het gezin hun gezichten vullen met kosjere maaltijden, onbeperkt eten, tennissen, golfen en sjoelen, dansles volgen en zwemmen. Families hadden echt 'de tijd van hun leven', net zoals Baby deed in 'Dirty Dancing'.

De komst van betaalbare vliegtickets en moderne airconditioning zorgde voor verder wegvliegende bestemmingen voor de families die de Catskills bezochten en het hele gebied begon langzaam te dalen. Nu kijkt een Indiase miljardair ernaar om de "Borscht-gordel" voor een fitter cliënteel in het nieuwe millennium opnieuw uit te vinden en te veranderen.

Plaats Uw Reactie