NETTO WAARDE

$ 1 miljard waard van nazi-gestolen kunst ontdekt in een 1000 vierkante voet München appartement

$ 1 miljard waard van nazi-gestolen kunst ontdekt in een 1000 vierkante voet München appartement

Hoofdredacteur: Emily Wilcox, Roddels Met Ervaring E-Mail

Als de hele inhoud van mijn appartement met een slaapkamer vanavond in een brand werd vernietigd, zou de totale waarde van al mijn alles wat ik bezit waarschijnlijk niet hoger zijn dan een paar duizend dollar. Hoewel mijn verzekeringsmaatschappij een andere schatting kan krijgen. Eerlijk gezegd, mijn twee duurste bezittingen zijn waarschijnlijk mijn flatscreen-tv en laptop. Beide zijn gemakkelijk te vervangen. Ik bezit opzettelijk niets dat te duur is. De muren van mijn appartement zijn versierd met posters, schilderijen en foto's die waarschijnlijk niet meer dan $ 100 gezamenlijk bij een garage sale zouden ophalen.

Ik heb er ook alle vertrouwen in dat als ik inbraak in de appartementen van mijn buren, ik een vergelijkbare situatie zou vinden. Natuurlijk kom ik misschien wat sieraden tegen. Misschien een mooie set borden uit China. Misschien een kristallen bril. Spaarvarkens gevuld met regenachtige daggeld. Niets bijzonders ... Aan de andere kant verbergt misschien een van mijn buren een$ 1 miljard verzameling schilderijen gestolen door de nazi's tijdens de Tweede Wereldoorlog. Schilderijen van meesters waaronder Picasso, Monet en Matisse. Geluid onmogelijk? Vertel dat aan de buren van de 80-jarige Duitse kluizenaar Cornelius Gurlitt ...

Joerg Koch / Getty Images

Op een dag in september 2010 voerden Duitse douaniers een routinematig onderzoek uit naar passagiers die met de trein van Zwitserland naar Duitsland reizen. Een van de passagiers was een chagrijnige oudere man, Cornelius Gurlitt genaamd. Na enkele standaardvragen te hebben gesteld, ontdekten functionarissen al snel dat Cornelius 9.000 euro in contanten bij zich had (indertijd ongeveer $ 13.000 USD). Dit was niet illegaal. Iedereen zou in contanten tot 10.000 euro kunnen reizen zonder een verklaring af te leggen. Maar het was ongebruikelijk. Een van de agenten noteerde de naam en het adres van Conelius in zijn dagrapport.

Later die dag voerde de nieuwsgierige agent de informatie van Cornelius in in een overheidsdatabase en ontdekte iets dat nog ongebruikelijker was. Cornelius Gurlitt was schijnbaar nooit in loondienst geweest, had nooit een pensioen aangevraagd, ontving geen voordelen voor de overheid en vooral: nooit een belastingaangifte ingediend in zijn hele leven. Het is niet verrassend dat deze ontdekking tot een veel dieper onderzoek door de Duitse belastingautoriteiten heeft geleid. Ze zouden er snel achter komen dat het enige echte bewijs dat Cornelius zelfs bestond, de maandelijkse huur was die hij betaalde voor een bescheiden appartement van 1000 vierkante voet in een onopvallend gebouw, 10 minuten buiten het centrum van München in de wijk Schwabing.

Lennart Preiss / Getty Images

Vanwege een achterstand van de overheid, ging er een heel jaar voorbij voordat er een huiszoekingsbevel kon worden uitgevaardigd om het appartement te doorzoeken. En zelfs nadat het bevel was uitgevaardigd in september 2011, werd de daadwerkelijke overval nog eens zes maanden uitgesteld, anderhalf jaar na het begin van het zoeken naar de trein.

Op 28 februari 2012 klopte een team van Duitse douaneagenten op de deur van Gurlitt en overhandigde hem het bevelschrift. Zoals je je misschien kunt voorstellen, duurt het niet lang om een ​​1000 vierkante voet appartement te doorzoeken. De douane-expediteurs waren onmiddellijk verbaasd over wat ze ontdekten.

Houd er rekening mee dat dit een volledig onopvallend 1000 vierkante meter, een slaapkamer appartement was. Mogelijk lijkt het erg op het huis waar je nu misschien in woont. De voordeur werd beschermd met een perfect standaard deurknop slot en nachtslot. Buren wisten heel weinig over Cornelius. Hij heeft nooit bezoekers gehad en heeft zich vrijwel geheel afgezonderd gehouden afgezien van de occasionele reis naar een supermarkt.

Schokkend, toen agenten het appartement binnenkwamen, ontdekten ze een letterlijke schatkamer met kunstwerken van onschatbare waarde. Aanvankelijk peggen ze het aantal schilderijen in de tientallen, dan de honderden ... Toen de collectie volledig werd geïnventariseerd, werden in totaal 1.379 schilderijen gevonden. Er waren 121 ingelijste schilderijen en 1,258 ingelijst. Een volgende overval op een vervallen landhuis in Salzburg, Oostenrijk, leverde nog eens 238 kostbare kunstwerken op.

VALERIANO DI DOMENICO / AFP / Getty Images

Het was meteen duidelijk dat deze schilderijen niet het werk waren van een amateur-artiest met te veel vrije tijd aan zijn handen en een kit van verf op nummer. De mond van de douane-expediteur viel op de grond toen ze schilderijen tevoorschijn haalde van Pablo Picasso, Henri Matisse, Marc Chagall, Auguste Rodin, Henri de Toulouse-Lautrec, Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Edvard Munch en nog veel meer.

De totale geschatte waarde van de verborgen verzameling? $ 1 miljard.

Dus hoe komt een chagrijnige 80 oude Duitse man met een kunstverzameling van $ 1 miljard in zijn appartement? Zoals je je misschien kunt voorstellen, staan ​​we op het punt een donkere kant van de Duitse geschiedenis in te duiken. Het blijkt dat Cornelius Gurlitt de zoon is van een man met de naam Hildebrand Gurlitt. Hildebrand Gurlitt kwam uit een lange rij Duitse kunsthandelaren. Tijdens de Tweede Wereldoorlog stelde Joseph Goebbels Hildebrand aan het roer in het verwerven van kunst voor een toekomstig museum, het Führermuseum. Hitler, die voordat hij in de politiek ging een aspirant-kunstenaar was, droomde ervan ooit het grootste museum ter wereld te openen in Linz, Oostenrijk.

En waar komt alle kunst voor het Führermuseum vandaan? Het is niet verrassend dat de meerderheid van de schilderijen werd gestolen van prominente Joodse families in heel Europa. Hildebrand, die een kwart joods was, zou wat vals papierwerk creëren om een ​​verkoop te tonen, maar er zou helemaal geen geld worden uitgewisseld. Tragisch genoeg werden de meeste van deze Joden, na te zijn geplunderd van hun bezit, rechtstreeks naar een gaskamer in Auschwitz gestuurd.

Maar niet elk schilderij was aanvaardbaar voor het Führermuseum.Hitler beschouwde de meeste kunst van niet-Duitse kunstenaars als 'ontaard'. Hij organiseerde zelfs een evenement in München, de Gedegenereerde Kunsttentoonstelling die de Duitse artistieke en culturele superioriteit zou benadrukken. Na de kunsttentoonstelling was het de taak van Hildebrand om de ontaarde stukken te verkopen om geld in te zamelen voor de nazi-zaak. Hildebrand slaagde er duidelijk in om veel van deze ontaarde stukken weg te bergen voor zichzelf.

Ironisch genoeg, aan het einde van de oorlog toen geallieerde troepen zijn enorme kunstcollectie ontdekten, had Hildebrand het lef om zich achter zijn joodse erfgoed te verschuilen. Hij beweerde dat hij gewoon een ander slachtoffer van de nazi's was en dat de kunstcollectie al decennialang in zijn familie was.

Hildebrand Gurlitt stierf in 1956 en liet de hele collectie van onschatbare kunst aan zijn zoon Cornelius over. Cornelius leefde het grootste deel van zijn leven in principe als een kluizenaar. Volgens een Duits onderzoeksrapport had hij sinds het midden van de jaren zestig geen enkele film gezien of televisie gekeken. Hij is nooit getrouwd. Nooit gedateerd. Had geen vrienden gehad. Hij verliet amper zijn appartement behalve om boodschappen te doen. Wanneer Cornelius geld nodig had, zou hij gewoon een van zijn schilderijen verkopen. Kort voor de inval in 2012 slaagde Cornelius er in om een ​​schilderij genaamd The Lion Tamer van de Duitse kunstenaar Max Beckmann te verkopen $ 1,3 miljoen.

Dus wat gebeurt er daarna? Rennen Cornelius Gurlitt nu in de gevangenis? Helaas is het niet zo eenvoudig en is Cornelius vrij als een vogel. In Duitsland is het statuut van beperkingen voor gestolen kunst slechts 30 jaar. Aan de andere kant, als iemand kan bewijzen dat de kunst werd gestolen tijdens het nazi-bewind, is dat statuut van beperkingen niet van toepassing. Maar omdat er zoveel tijd is verstreken en zoveel mensenlevens volledig zijn verpest tijdens de oorlog, kan bewijzen dat eigendom ongetwijfeld heel moeilijk kan zijn. Bovendien, zolang Cornelius een soort aankoopbewijs kan produceren, ongeacht de omstandigheden op het moment van de verkoop, kan hij een geldige wettelijke eigendomsaanspraak maken. Het goede nieuws is dat, totdat het stof is neergedaald, elk schilderij in beslag is genomen door de Duitse belastingautoriteiten en elk stuk grondig zal worden doorgelicht door kunstkenners.

Dus, wat denk je dat je buren zich achter hun voordeur verbergen ???

Bijwerken! Op 6 mei 2014 (minder dan een maand nadat we dit artikel oorspronkelijk hadden gepost), stierf Cornelius Gurlitt op 81-jarige leeftijd. Een Duitse rechtbank had onlangs bevolen ongeveer 300 van de schilderijen terug te geven aan de teruggetrokken Duitse kunstcollector. omdat hij technisch had bonnetjes bewijzen dat ze "legaal" tijdens de Tweede Wereldoorlog werden gekocht. Wat gebeurt er met de kunst nu? Welnu, misschien wordt het nog gecompliceerder voordat het wordt opgelost, omdat Cornelius stierf zonder enige bekende levende erfgenamen. Het grootste deel van de collectie is nog steeds in handen van Duitse autoriteiten en kunstbeheerders, maar sommige bevinden zich nog steeds in hetzelfde kleine appartement waar ze oorspronkelijk in zijn ontdekt. ​​We houden u op de hoogte van dit verhaal terwijl het nieuws zich ontwikkelt.

Plaats Uw Reactie